Le Miroir obscur, de Helen McCloy

Chronique pour le webzine k-libre du 1er mai 2017 : hallucinations collectives

« Vous pourrez toujours changer votre testament plus tard, si vous vous mariez ou si vous vous faites de nouveaux amis. Mais quand on semble menacé comme c’est votre cas, par un ennemi inconnu, il ne faut pas risquer  de mourir intestat. Car alors vous ne savez absolument pas qui peut profiter de votre mort. »

Le Miroir obscur est la huitième enquête du Dr Basil Willing, un psychiatre rattaché au District Attorney de New York dans les années 1940. Son titre original Through a Glass, Darkly, est un passage tiré de l’Épitre aux Corinthiens de Saint Paul, et l’intrigue du roman va aller puiser du côté de la dualité, de fantômes, de Doppelgänger, de schizophrénie (sans que le terme ne soit clairement utilisé), de manipulation, de croyance et de sorcellerie : autant de thèmes qui ne peuvent que ravir un psychiatre ! Dans cette enquête, Faustina Crayle est une jeune professeur d’histoire de l’art qui enseigne dans une école pour filles très huppée. Brereton est dirigé par la très rigide Mrs. Lightfoot. L’ambiance du début d’année scolaire semble au beau fixe, pourtant Faustina sent les regards dans son dos de la part des élèves, des professeurs et des domestiques. Arrive l’inéluctable : elle est renvoyée avec six mois de salaire sans savoir le motif. Seulement, elle a déjà été renvoyée d’un précédent collège. L’une de ses collègues enseignantes, Gisela, fiancée au Dr Basil Willing, s’est prise de commisération et en parle à l’éminent psychiatre. Celui-ci accepte de rencontrer Faustina et d’enquêter sur son histoire avant qu’elle ne sombre dans la folie. L’histoire est surnaturelle : il s’avère que plusieurs personnes dignes de foi ont vu Faustina à deux endroits en même temps suivant en une analogie surprenante l’histoire d’une enseignante, enfant illégitime, à Volmar, celle de Mlle Sagée. Or Faustina ne le sait pas mais elle est l’enfant illégitime née d’une liaison entre une courtisane française et un riche homme d’affaires américain, tous deux aujourd’hui décédés. Les croyances et les peurs vont donc bon train. Et quand l’une de ses anciennes collègues meurt dans un escalier de pierre le cou brisé, les mauvaises langues font bonne fortune. Pour Basil Willing, un homme de sciences, il y a forcément supercherie. Alors une seule question se pose : à qui profite le crime ? Seulement, le temps presse. Helen McCloy distille son suspense avec beaucoup de maitrise dans un roman très érudit qui cite à bon escient Euripide et Goethe (dont elle féminise le nom du personnage de Faust). Bien pire encore, elle laisse le lecteur dans un état d’incertitude avec une fin terriblement ouverte qui sonne comme un aveu d’échec pour son détective. Ingmar Bergman dans un film éponyme qui n’a rien à voir avec le roman mais qui emprunte également à l’Épitre aux Corinthiens traitera également de schizophrénie. Helen McCloy, publiera en 1974 le très bon La Somnambule, réédité chez Rivages, réutilisant deux des thématiques du présent roman. Une autre Hélène, Oswald, avec son mari Pierre-Jean, donnera à l’une des plus prestigieuses collections de romans policiers le nom de « Miroir obscur », et publiera deux aventures du Dr Basil Willing. Les autres demeurent malheureusement non traduites.

Bande annonce en anglais du film À travers le miroir (Through A Glass Darkly, 1961), de Ingmar Bergman avec Harriet Andersson, Gunnar Björnstrand & Max von Sydow.

Distinguée Grand Maître par l’association des Mystery Writers of America en 1990, Helen McCoy (1904-1994) a été journaliste et critique d’art avant d’entamer une carrière d’écrivain en littératures policières. Après des débuts classiques sur fond de whodunit avec des romans mettant en scène le psychiatre Basil Willing, elle se tourne vers le thriller psychologique. Auteur d’une trentaine de romans, elle reste cependant méconnue du grand public français.

Le Miroir obscur (Through a Glass, Darklt, 1950) de Helen McCloy
J’ai lu « Roman policier » n° 1430. Février 1983 ; 252 p. – N/A.
Roman traduit de l’anglais (États-Unis) par Jérôme Harraps.
ISBN 978-2-27-721430-4

Série « Dr Basil Willing » (1938-1980) :
1. Mourir pour être belle  (Dance of Death / Design for Dying, 1938)
2. The Man in the Moonlight (1940)
3. La Vérité qui tue (The Deadly Truth, 1941)
4. Qui est à l’appareil ? (Who’s Calling?, 1942)
5. En scène pour la mort (Cue for Murder, 1942)
6. The Goblin Market (1943)
7. Celui qui s’échappa (The One That Got Away, 1945)
8. Le Miroir obscur (Through a Glass Darkly, 1950)
9. Feu le Dr. Willing (Alias Basil Willing, 1951)
10. The Long Body (1955)
11. Two-Thirds of a Ghost (1956)
12. M. Splitfoot (1968)
13. Permission de tuer (Burn This, 1980)

Julien Védrenne / 1 mai 2017
SHARE

Leave a Reply